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ヘンプは合法。金融サービス、ソーシャルメディア企業、業界関係者に言いたい

2019.07.07
Hemp’s legal. Tell that to the financial service providers, social media companies, industry officials say
written by Judith Kohler from The Denver Post

【ルイスビル、コロラド州(6月27日)】Bluebird Botanicals社の生産スペシャリストであるアレック・コーヘン氏は、2019年6月27日にコロラド州ルイスビルにある同社の新しい製造ラボで、ヘンプカプセルの瓶にラベルを貼るという工程を管理している。 Bluebird Botanicals社はヘンプの抽出物およびCBDオイルの企業だ。彼らのヘンプは、コロラド州で栽培され加工されている。
同社は、濃縮抽出物、分離株(生物学)、ベイプ、カプセル、濃縮カプセル、THCフリー製品、およびコンパニオンアニマル用ヘンプブレンドを提供している。同社は2012年に設立された。
photo by Helen H. Richardson/The Denver Post

2018年連邦農業法案はヘンプを合法化した。ヘンプ製品は、特定のガイドラインに従って郵便で送ることができる。しかしリンダ・メイン氏は、フォート・モーガンにある、CBD商品を販売している自分の店舗で支払い取引の処理に使うクレジットカード会社を見つけることができない。

「そのようなカード会社は1つか2つあるが、実態のない待機リストがある」とメイン氏は言う。彼女と彼女の夫であるジョージ・ヘニング氏は、G&L CBD Oilsのオーナーだ。

今のところ、店は地元の小切手と現金を受け取っている。メイン氏は、ATMを見つけることができる場所にいる顧客は小切手のためにお店には帰って来ないと思われるため、そのことを伝えた時、潜在的な売上高で何百ドルも失うことになると語った。

「Safeway(米大手スーパー)に行って食料品を手に入れたと想像してみてほしい。店員から『いいえ、私たちはあなたのカードで決済することができません』と言われるということだ」とメイン氏は言った。

メイン氏の状況は、地道に歩むことを学ぶ前に動き始めている新興産業において増大する苦痛のいくつかを反映している。大麻由来のCBD(カンナビジオール)に対する需要はすでに存在しており、合法的なCBDと大麻草産業の分析や市場調査をおこなうBrightfield Groupによれば、2018年には市場価値は約6億2,700万ドルに達した。

Brightfield projectsは、米国のCBD市場は2022年までに143%上昇し、約220億ドルに達すると予測している。 Walgreens、CVS Pharmacy、Krogerなどの大手チェーンが、CBDクリーム、軟膏、その他の局所用製品を販売する計画を掲げ、その流行に対応している。

「2018年農業法案が成立した今、それは私たちが扱ってきた中でもっとも明確な法的状況である」と話すのは、ルイビルを拠点とし大麻からCBDを製造するBluebird Botanicals社の最高マーケティング責任者であるマイケル・ヘリネン氏だ。

しかし、Bluebird Botanicals社やそれに類する企業の法的状況はややトリッキーだ。ヘンプは大麻草であるため、銀行やクレジット会社との取引に問題があるといくつかの企業は報告している。 FacebookとGoogleはCBD製品の宣伝をしていない。

ヘンプには、マリファナに含まれ向精神物質であるTHCは、無視できる量しか含まれないが、明らかに危険を冒したくない企業もある。

2019年6月27日、ルイスビルのBluebird Botanicalsにて。生産スペシャリストであるアメシスト・ブランディン氏は、製品が発送のために保管室へ移動される前、会社の新しい製造ラボで包装されたヘンプ製品をチェックする。
photo by Helen H. Richardson/The Denver Post

2018年農業法案ではヘンプが合法化されたが、ヘンプに対するアメリカ食品医薬品局(FDA)の規制は維持されていたため、CBDを食品または栄養補助食品として販売することは依然として違法ではある。しかし、正式な規制が発行されていないため業界関係者は法律よりもガイダンスを参考にしている。

FDAはヘンプや大麻草関連製品の製造および販売に関する情報を収集しており、最終的に規制を作成する予定である。同局は7月16日までパブリックコメントを募集している。

2018年農業法案は、産業用大麻に含まれるTHCの許容量を0.3%に制限している。

ヘンプを扱う企業の連合である米国ヘンプ協議会の顧問、ジョナサン・ミラー氏は「この農薬法案は、ヘンプおよびヘンプ由来のCBDを規制物質法から完全に削除することで、決着したはずである。法的観点から、それは連邦レベルでそれをまさに解決した」と述べている。

州レベルでは、ヘンプ産業はパッチワークとしてルール作りに取り組んでいる。 46の州がヘンプ産業を発展させるための基礎を築くための法律を可決した、とミラー氏は言った。現状ではオハイオ州、ミシシッピ州、アイダホ州、サウスダコタ州にはない。

一方、他の業界では、ヘンプ企業とどのように関わっていくのか、またはどうすればよいのかを模索している。 6月19日にデンバーで開かれたOutdoor Retailerでミラー氏は、企業らはヘンプは合法であると理解しているが、法律を破る危険までは冒したくないという意見を代弁した。ケンタッキー州の多数党院内総務であるミッチ・マコーネル上院議員とオレゴン州のロン・ワイデン上院議員は4月、合法的なヘンプビジネスにサービスを提供することについて懸念を抱いている銀行に対して、ガイダンスを提供するよう米国財務省の通貨監督庁に依頼書を書いた。

「合法的なヘンプビジネスは他のビジネスと同じように扱われるべきであり、差別されるべきではない」と書かれている。

コロラド州とともに、オレゴン州とケンタッキー州はヘンプ産業の最前線にいる。コロラド州はヘンプの主要生産地の1つで、CBD産業のリーダーになっている。

2019年6月17日月曜日の写真では、ガブリエル・レセンディズ氏(左)、そしてソルマン・フィゲロア氏が、テネシー州スプリングフィールドにあるウィリアム・コービン氏の畑の1つに植えている。そこは以前はタバコ畑であった。
photo by Michelle Morrow/The Nashville Ledger via AP

Hemp Industry Dailyがまとめたデータによると、5月29日の時点で、コロラド州の2,300人の農家がヘンプを栽培するための登録をし、屋外に8万エーカーと900万平方フィートの屋内空間(温室)がヘンプ生産用に認可されている。

単純に個々の会社がクレジットカード会社や他の金融機関との問題を抱えているだけではない。ヘンプ産業の標準と認証プロセスを開発してきたアメリカヘンプ協会は6月上旬、インターネットビジネスの決済サービスを提供するStripe社がヘンプビジネスをクライアントとして削除していることを知らされた。

「私たちは今年の1月か2月以来彼ら(Stripe)と仕事をしてきた。私たちはヘンプ関連ビジネスであり、彼らは私たちをリスクの高いカテゴリに分類しているため、もはや私たちと一緒に仕事をすることはないだろう」とアメリカヘンプ協会のマリエル・ワイントローブ会長は語った。

しかし、ヘンプ協会は第三者の監査人によって認証されたヘンプビジネスのライセンス料のみは処理する、とワイントローブ会長は述べた。 「私たちは製品を販売するのではなければ、製品を製造するわけでもない。また、私たちは製品を出荷しているわけでもない」

ヘンプ協会は6月7日、Stripe社から「あなた方のビジネスはStripe利用規約、A.7.b項(制限されたビジネスおよび活動)に違反しているようです」という電子メールを受け取った。

Stripe社はこれについて、コメントの要求に答えなかった。

ワイントローブ会長は、(stripe以外の)他のサービスはかなりもっと(手数料を)請求すると述べた。彼女は、取引銀行との間でこのような問題に遭遇するかもしれないヘンプのビジネスオーナーや農家についてもっと心配していると付け加えた。

「それは、彼らの残りの銀行業を危険にさらすかもしれないし、しないかもしれない」とワイントローブ会長は述べた。

コロラド州を拠点とするCBD産業のリーダーであるCharlotte’s Web社を創設したジェス・スタンレー氏はOutdoor Retailerにて、当初は銀行はしばらくの間Charlotte’s Web社との取引をおこなう予定だったが、その後約束は解消したと語った。

「リリーフ投手のようなものだった。彼らを疲れさせるまで、次の投手を入れていたかもしれない」とスタンレー氏は語った。


2019年6月18日、デンバーのコンベンションセンターで開催されたOutdoor Retailerにて。ウィンストン・ラティマー氏(左)はCharlotte’s Web社のブースで、同社のCBD製品を見るブランドン・ブリオネス氏の対応をしている。
photo by Kelsey Brunner/The Denver Post

コロラド州のエド・パールマター議員は、マリファナを合法化している州でのマリファナビジネスに対して、銀行業務と金融サービスを開くための法案を後援している。この超党派の法案は、今年初めに下院委員会による最初の審問を受けた。

「私は関係者や企業から、マリファナとヘンプの両方の業界が直面している問題の多くについて聞いた」とパールマター議員は電子メールで述べた。 「安全銀行法は​​連邦議会を通過し続けているため、私は同僚と協力して、すべての合法的で正当なビジネスが完全に銀行サービスにアクセスできるように働きかけている」

急速に成長している産業にとってのもう1つの障害は、Facebookや他のソーシャルメディアプラットフォーム上など他の誰もがそれをおこなう場所で宣伝できないことである。 Forbesは、Cannaramic Media社が一連の広告を拒否されたとしてFacebook社を訴えていると報じた。

Bluebird Botanicals社のヘリネン氏は、次のように述べている。「最近の市場や広告が企業にとって最も強力な広告ツールの1つであるため、業界にとって大きな障害となっている」

Bluebird Botanicals社とデンバーに本拠を置くHoban Law Groupは「Hemp is Legal」というキャンペーンでHemp Industries Associationに参加した。「Facebook:Stop Censoring Hemp(Facebook:ヘンプの検閲を止めろ)」と書かれたデジタル広告をニューヨークのタイムズスクエアに設置した。

CBDを含む大麻草や大麻草関連製品の販売を宣伝するコンテンツや広告は、Facebookの方針に違反しているとFacebook社は電子メールで述べている。摂取されるものではなく、またCBDを含まないヘンプ製品の広告は許可されているとFacebook社は述べ、引き続き同社のポリシーを見直していると付け加えた。

ソーシャルメディアマネージャーのアマンダ・マコーネル氏は、2019年6月18日にデンバーのコンベンションセンターで開催されたOutdoor RetailerのCharlotte’s Web社のブースで、2つの「落ち着ける」グミを査定した。
photo by Kelsey Brunner/The Denver Post

Google社からの電子メールによると、CBD製品の広告は承認されていない医薬品やサプリメントであるため、ヘルスケアおよび医療に関するGoogleのポリシーに違反しているという。 Google社は、ヘンプ製品の広告に対する具体的なポリシーを定めていない。

コロラド州では、州の機関がヘンプ産業において、栽培から生産、製造、マーケティングに至るまでの、管理と促進を支援するイニシアチブをとっている。このプロジェクトの共同ディレクター、ホリス・グレン氏は、あるビジネスが銀行やその他の金融サービスと協業することにおけるねじれや変化を乗り越える手助けをすることはColorado Hemp Advancement and Management Planによる活動の一部であると述べている。

コロラド州農業局検査・消費者サービス課のディレクターであるグレン氏は、州の銀行関係者、その他の専門家や業界の代表者約180人がそのプランに加盟していると述べている。

連邦レベルでは、ミラー氏は、ヘンプ協議会が連邦議会のメンバーと協力して、来年にかけてFDAが規制を最終決定することを奨励すると述べた。

すでに、アメリカ郵便公社(U.S. Postal Service, USPS)はヘンプとCBD製品の出荷に関するガイドラインを発表している。荷送人は連邦、州および地域のヘンプのすべての法律を遵守する必要があり、出荷後少なくとも2年間はすべての書類を保管しなければならない。

以前は、郵便局や郵便局長によって郵便サービスのガイドラインはさまざまだったとヘリネン氏は述べている。 Bluebird Botanicals社の出荷物数件は一度押収された後に開放されたのだった。

「他の企業に提供されているのと同じアクセス権が私たちに提供されていることを確認できて嬉しい。これは私たちが指摘している政府機関であり、大きな成果であると考えている。そして、まだヘンプやCBD企業との取引や連携を躊躇している企業へのメッセージになることを望んでいる」とヘリネン氏は語った。


この記事は The Denver Post の記事を翻訳しています。